Aurora Borealis

Upptäck norrskenet

Vad är norrsken?

Människor har fascinerats av Aurora Borealis, eller norrsken, i århundraden. Genom historien har människor i vildmarken blickat upp mot himlen på natten och förundrats över de oemotståndliga och färgskimrande banden med grönt, rött, gult, rosa, lila och vitt ljus som far runt på himlen.

Tidigare trodde man att norrskenet skapades av gudar, andar och väsen med magiska krafter. Men nu vet vi att det är ett resultat av högenergipartiklar från rymden och solen som träffar Jordens magnetiska fält. Partiklarna lämnar vår stjärna i en jämn takt, och vi kallar det för solvind. De skjuts även ut från solen under soleruptioner. När de laddade partiklarna når vår planets magnetfält skjuts de ut i atmosfären, mellan 100 och 400 km ovanför oss, och skapar en spektakulär variation av olika former och färger.

Norrskenet syns först som en båge som sträcker sig från öst till väst på himlen. Senare på natten kan det utvecklas till böljande strömmar, pulserande glober, en corona av strålar som syns från en punkt på himlen, eller som utspridda bitar av ljus. Att norrskenet kan se så olika ut under en natt bidrar till att det är ännu mer fascinerande.

Men trots det har man kunnat observera norrsken så tidigt som i augusti och så sent som i april

Att spana efter norrsken

Om man såg på norrskenet från rymden skulle det ligga under Nordpolen som en halo runt Jorden, och det skulle gå runt centrala Alaska och Kanada, Grönland, Island och norra Skandinavien och Ryssland. Genom mänsklighetens historia har man kunnat se norrskenet i hela världen när det varit som starkast, men det är fortfarande bäst att titta efter dem i dessa länder.

Island är en av de mest magiska destinationerna där man kan spana efter norrsken. I Reykjavik, världens nordligaste huvudstad, kan man se norrsken 280 dagar om året.

Här börjar den officiella säsongen för norrskensspaning i oktober och slutar i mars. Varför på vintern? Det är lättast att se norrskenet under vintern eftersom nätterna är längre då och den isiga kylan gör att det finns mindre mängder vattenånga luften, vilket ger klarare sikt. Men trots det har man kunnat observera norrsken så tidigt som i augusti och så sent som i april.

3-dagarsprognos för solenergi

Det är inte möjligt att förutspå norrsken exakt, men den geomagnetiska aktiviteten, som mäts med kp-index, brukar indikera var norrskenet mest sannolikt kommer uppträda. Ju högre kp-index desto större är chanserna. Över 8 i index är väldigt ovanligt, och många av bilderna som finns här togs vid låga kp-index.

Här är en prognos för kp-indexet för de närmaste tre dagarna. Ju längre söderut du befinner dig, desto högre måste kp-indexet vara. På Island kan man ha tur redan vid index 3!

00:00 03:00 06:00 09:00 12:00 15:00 18:00 21:00
D 5 5 5 5 5 5 5 5
D+1 5 5 5 5 5 5 5 5
D+2 5 5 5 5 5 5 5 5

Eftersom norrsken är en miljon gånger svagare än solljus kan man inte se det på dagen. Mellan nio på kvällen och två på natten är den bästa tiden för norrsken. Om du behöver din skönhetssömn kommer du märka att många hotell erbjuder en väckningstjänst för norrsken.

Väderleksförhållandena är viktiga. Det måste vara en klar himmel, och om månen är liten blir det lättare att se norrskenet. Om du kan befinna dig på en plats där det inte finns någon ljusförorening ökar dina chanser, även om man kan se starkt norrsken från städer och till och med genom moln.

Du kan även försöka att lägga dina flyg när det är mörkt eftersom de bästa observationerna av norrsken görs från flygplan på hög höjd.

Det finns mängder av paketresor och rundturer, men Island är ett av de bästa ställena att på egen hand resa till norrskenet, och man behöver inte ta hänsyn till någon reseplan. Många besökare hyr en bil i ett par dagar för att kunna köra ut från Reykjavik till vildmarken. Antalet timmar med mörker ökar ju längre norrut man reser, och det gör dina chanser ännu större att fånga norrskenet. Westjordsregionen i nordväst är en populär destination av den anledningen. Thingvellir nationalpark är ett annat bra alternativ, precis som den geotermiska zonen Landmannalaugar.

Kryssa i de här rutorna och sedan behöver du bara hålla tummarna, luta dig tillbaka, hålla dig varm och vänta på skådespelet.

Vad är det som sätter igång norrskenet?

Norrsken uppstår när solvinden slår emot magnetosfären, det område som kontrolleras av Jordens magnetfält, och tvingar ner laddade partiklar (elektroner) med hög hastighet ner i atmosfären . Precis som uppspelta skolbarn krockar partiklarna med syre- och kvävepartiklar och överför energin till de två gaserna.

Syret och kvävet behåller inte energin utan gör sig av med den igen i form av fotoner, små ljusstrålar. När tillräckligt många partiklar bombarderar atmosfären släpper syret och kvävet ut så mycket ljus att vi kan se det från marken.

Vad är det som gör att det blir olika färger?

Gaserna i Jordens atmosfär släpper ut olika ljusfärger beroende på typ och hur högt upp i atmosfären de är.

Den vanligaste färgen, en blek gulgrön färg, produceras när högenergipartiklar träffar syremolekyler ungefär 100 km upp. Syre högre upp (ungefär 300 km ovanför oss) ger rubinrött norrsken.

Kväve på lägre höjd ger blått ljus och när partiklarna krockar med den här gasen på högre höjd ger det underbara nyanser av lila och violett. När de här färgerna blandas på himlen kan man även se rosa och vitt ljus.

Norrskenssimulator: Skapa ditt eget norrsken

Olika faktorer påverkar norrskenets färg och styrka Ändra på reglagen för att se hur var och en påverkar ljuset.

Kp-indexet är en skala som mäter geometrisk aktivitet från 0 till 9. Ju högre siffra desto högre nivå på solenergin och desto mer sannolikt är det att man kan se norrsken!

THIS BROWSER DOES NOT SUPPORT THE CANVAS ELEMENT
Syre/Kväve
Höjd
KP Index

Vad är det som påverkar formen och intensiteten på norrskenet?

Om man har tur kan man helt plötsligt få syn på norrsken som lyser upp himlen och ser ut att dansa fram. Forskare har länge känt till att det här energiskådespelet skapas av energistormar i rymden, men de har inte varit säkra på vad som sätter igång det. En NASA-mission upptäckte nyligen att linjerna i magnetfältet mellan Jorden och solen ibland går ihop och korsar varandra, och det skapar ett energiutbrott som leder till att elektronerna åker mot jorden i snabbare vågor.

Att besöka norrskenet har blivit allt mer populärt under de senaste åren. Det beror på att det var en topp på solcykeln 2013, en återkommande 11-årsperiod då solen blir allt mer aktiv innan det klingar av igen. Forskarna förutspådde en topp av solfläckar och soleruptioner under 2013, då kraftfulla energiutbrott skickas ut i rymden.

Men oroa dig inte om du inte hunnit med att se norrskenet ännu. Det blev inte en så stor topp 2013 som man trodde, och solcykeln är inte en entydig fingervisning om norrskenets antal och styrka.

Det är fortfarande inte möjligt att förutspå. Vi kan spåra norrskenet när det pågår och förstå hur det fungerar i stora drag, men vi är fortfarande inte säkra på var och när det kommer att uppstå.

Vårt förhållande till norrskenet går tillbaka till början av mänskligheten, långt innan vetenskapen kunde förklara fenomenet.

Norrskenets historia

Inte förrän i moderna tider har vi fått vetenskapliga förklaringar till norrskenet. Benjamin Franklin observerade norrsken på sina resor över Atlanten under slutet av 1700-talet. Hans hypotes var att norrskenet orsakades av elektrisk laddning som koncentrerades runt polerna. Han trodde att laddningen först måste byggas upp innan den kunde frigöras med kraft i luften, och leda till att allt lystes upp.

Han hade nästan rätt när det gäller elektriciteten, men det var inte förrän den norska vetenskapsmannen Kristian Birkeland utförde en rad experiment i början av 1900-talet som man kunde utveckla en fullständig teori. Birkeland kom på att det var magnetströmmarna i gaserna i den övre atmosfären som orsakade norrskenet.

Vårt förhållande till norrskenet går tillbaka till början av mänskligheten, långt innan vetenskapen kunde förklara fenomenet. Böljande mönster som graverats in i grottväggar för över 30 000 år sedan kan vara de tidigaste avbildningarna av fenomenet.

Den första skriftliga beskrivningen av norrskenet går tillbaka till 2600 f. Kr i Kina: "Fu-Pao, det gula riket Shuan-Yuans moder, såg ett starkt ljus som rörde sig runt stjärnan Su, i konstellationen Bei-Dou, och ljuset lyste upp hela området."

Kineserna fortsatte att skriva ner de sällsynta iakttagelserna, och norrskenet nämndes överallt, i allt från vikingatexter till Gamla Testamentet i Bibeln, men det var den grekiske filosofen Aristoteles som var först med att skriva ner detaljerna kring hur ljuset såg ut. I sin bok, Meteorologi, som publicerades för mer än 2350 år sedan beskriver han "glödande moln" och ett ljus som ser ut som brinnande gas.

Århundraden gick och det mystiska ljuset hade fortfarande inget namn. På 1600-talet blev Galileo Galilei och Pierre Gassendi vittnen till norrskenet i all dess prakt. De gav ljuset namnet aurora borealis, eller den nordiska gryningen, efter Aurora, den romerska morgongudinnan, och Boreas, det grekiska ordet för nordanvinden.

Urgamla berättelser om Aurora

Det är de norra civilisationerna som har sett mest av norrskenet. I brist på någon vetenskaplig förklaring förvandlades deras förundran och oro till myter och legender när de försökte förstå meningen med de här ljusskådespelen.

Det mystiska fenomenet ledde inte sällan till rädsla. Norrskenet har länge betraktats som ett förebådande om undergång, kanske på grund av dess röda och blodsliknande sken. Krigsomen har beskrivits i Polen, Preussen, Tyskland, Danmark och Estland och av samer och lappar. I Norge gav människor vika för norrskenet helt och hållet. Man fick inte vifta med armarna, vissla eller stirra på norrskenet för att undvika att det skulle komma ner och röra en... med oönskade resultat.

Andra stammar tillskrev norrskenet en lite mer lekfull roll. Inuiterna trodde att det var själar som lekte och använde ett valrosshuvud som fotboll. I eskimåernas sagor på östra Grönland anser man att ljuset är dödfödda barns själar. De kallas alugsukat, vilket betyder hemlig födsel.

I urgamla finska sagor pratar man om en fjällräv som anlägger bränder genom att gnida sin päls mot snön och får eldslågor att flyga upp mot himlen. Man kallar än i dag fenomenet för revontulet, vilket betyder räveldar.

Isländska berättelser menar att om en gravid kvinna stirrar på norrskenet kommer hennes barn att bli skelögt.

Kineserna såg ormar som flimrade på himlen, och indianstammarna i Amerika ansåg att ljuset betydde flera saker, som döda jägares själar, en vänlig jätte som fångar fiskar i havet och eldar som tänts av dvärgar.

Många folkslag trodde att norrskenet påverkade dem på djupet:

I de kinesiska och japanska kulturerna tror man fortfarande att ett barn som blir till under norrsken kommer bli vackert och ha stor lycka.

Isländska berättelser menar att om en gravid kvinna stirrar på norrskenet kommer hennes barn att bli skelögt. Men man trodde även att ljuset lindrar smärtan vid förlossning.

I norra Sverige trodde man att norrskenet skapades av stora stim av sill, och en imponerande syn innebar att fiskarna kunde förvänta sig en god fångst.

Många eskimåstammar och indianstammar visslade för att locka till sig norrskenet så att de kunde viska meddelanden till sina döda.

Att förutspå när och var norrskenet slår till är fortfarande inte möjligt. En natt kan det vara så ljusgrönt och utspritt över himlen att det ser ut som moln, och nästa natt kan det vara rött, lila och så ljust att man kan använda det som läslampa. Men även om vi nu förstår vad som orsakar norrskenet, och var det är mest sannolikt att vi kan se det, så är det fortfarande spektakulärt.

När du har kurat ihop dig i snön, inlindad i filtar och väntar på att få syn på det för första gången ska du komma ihåg att det är svårfångat, och det är det som gör norrskenet så magiskt och speciellt.

Referenser:

Causes of Colour: Auroras - Causes of Colour: Folklore - Telegraph: The northern lights - Trip of a Lifetime - Telegraph: Northern Lights: celestial dancers or the souls of fallen warriors? - iHeartReykjavik: The ultimate guide to Northern Lights in Reykjavík - Northern Lights Centre: Northern Lights or Aurora Borealis Explained - NASA: Auroras - Ewebtribe.com: Legends and Folklore of the Northern Lights - Spaceweather.com: News and information about meteor showers, solar flares, auroras, and near-Earth asteroids - Wanderlust: 5 strange Northern Lights myths - NASA: NASA - The History of Auroras - The Museum of Unnatural Mystery: Seven Wonders of the Natural World - Northern Lights - Native Languages: Native American Indian Legends and Myths about the Northern Lights (Aurora Borealis) - University of Alaska-Fairbanks: Why are there Colors in the Aurora? - How Stuff Works: What causes auroras? - How Stuff Works: How does the aurora borealis (the Northern Lights) work? - Anthropolis: Arctic Library - Causes of Colour: The Cause - Guide to Iceland: Northern Lights in Iceland | When & Where to See the Aurora - University of Tromsø: The Northern Lights - where, when and what. - Discover Magazine: How the Aurora Borealis Nearly Started World War III - The Crux - Everyday Mysteries: What are the northern lights? - Huffington Post: Iceland's Northern Lights, Demystified by Cynthia Ord - NASA: Aurora - Fabled glowing lights of the sun-earth connection -